Nyheter
presented by
12/18/2016

Enorm rutin mot debutanters hunger när EM ska avgöras

Norge siktar på att ta sitt sjunde EM-guld medan Holland söker revansch efter VM-finalen 2015 och OS-bronsmatchen i Rio

Photo: Uros Hocevar

När EM:s guldmatch 2016 drar i gång 18.00 under söndagen i Scandinavium känns det som en ren rutin att Norge är med. De regerande mästarna spelar sin tionde EM-final medan motståndaren Holland är debutanter i sammanhanget.

Det är en match mellan det här Europamästerskapets två bästa lag. Norskorna har med sig maximala 14 poäng från sina sju bataljer – och Holland har bara förlorat en fajt, då Tyskland blev för tuffa i premiären. Med sex raka vinster därefter har holländskorna fixat sitt landslags längsta segersvit någonsin i EM-sammanhang.

Söndagens tillställning blir en repris på VM-finalen 2015 i danska Herning då Norge vann med 31-23. Det blev dock den första riktigt stora medaljen för Holland. Nio månader senare ställdes man mot varandra igen. Nu stod OS-bronspengen på spel – och åter igen var det norskorna som gick segrande (36-26) ur duellen.
– Vi har inte vunnit mot dem så ofta. Förhoppningsvis är tiden kommen nu, menar Hollands Laura van der Heijden, vars lagkamrat Debbit Bont tillägger:
– Jag tror att Norge kommer att vara knivskarpa från start, säger hon.

Norge spelar sin tionde EM-final och har ett i tävlingssammanhang klart statistiskt övertag – sex vinster, en oavgjord och två förluster – på sin motståndare. Den senaste holländska segern då lagen ställdes öga mot öga kom 1999.
– Det är en 50/50-match. Holland har blivit betydligt bättre sedan vi slog dem förra året. De har mognat och springer mycket, säger Nora Mörk, som är tydlig med norskornas ambitioner.
– Varje år och varje gång vi kommer till en turnering så drömmer vi om att vinna.

Hennes landslag har inte missat en EM-final sedan 2002 och komiskt nog tog de sin första EM-titel på holländskt mark 1998.

Målvakten Kari Aalvik Grimsbö kan bli den första handbollsspelaren någonsin att ta en femte EM-titel. Förbundskaptenen Thorir Hergeirsson har lett laget till två mästerskapsguld och kan skapa historia under söndagen då tränare från samma land aldrig tidigare coachat herr- och damlag till EM-titeln under samma år. Efter att Dagur Sigurdsson tog Tyskland hela vägen under herrarnas EM i Polen i januari kan Hergeirsson bli andra islänning i år att lyckas med en likvärdig prestation.
– Vi är inte så många människor på Island, men vi är galna i lagsport. Vi vet hur man ska forma ett lag och att alla ska ha tydliga roller. Det är kanske därför vi får fram så många skickliga coacher, tror Norges tränare.

På Hollands bänk kommer Helle Thomsen att göra sin första EM-final – och hon blir den första danska coachen i en guldmatch i ett Europamästerskap sedan Jan Pytlick 2004. För två år sedan ledde Thomsen Sverige till semifinal i Ungern, men då förlorade man mot Hergeirsson och Norge.

De holländska spelarna gör dock ingen stor grej av den faktan.
– Vi bryr oss inte om historia – vi tittar mot framtiden, säger Laura van der Heijden.

written by Bjorn Pazen / cg / Niclas Norlindh