Nyheter
presented by
18/12/2016

”Försvaren avgör finalen – inte målvakterna”

Norges semifinalhjälte Silje Solberg, 26, kan få inleda söndagens EM-final mot Holland på bänken – men ges chansen är hon redo för att leverera en ny succéinsats mellan stolparna

Photo: Stephane Pillaud

Under fredagskvällen, efter semifinalen mellan Norge och Frankrike, utsågs Silje Solberg till matchens bästa spelare för tredje gången under mästerskapet. Efter 13 stoppade bollar – och med en räddningsprocent på 59 – hade den 26-åriga TTH Holstebro-målvakten en stor del i segern (20-16) mot fransyskorna.

Trots det är den mer erfarna lagkamraten Kari Aalvik Grimsbö sannolikt den som startar mellan stolparna i finalen mot Holland. Solberg har dock redan visat att om hon behövs – då är hon redo.
– Frankrike var riktigt bra och vi hade problem med att göra mål, men under de sista tio minuterna visade vi vår mentala styrka. Vi har varit i de här situationerna tidigare och slutade aldrig att tro på oss själva. Det kan ha varit den stora anledningen till att vi vann, säger hon.

Solbergs viktigaste räddning mot Frankrike kom i den 56:e minuten, i läge 18-16, då hon tog en straff från Manon Houette.
– Jag kände mig nästan sjuk och var nervös hela matchen, men jag klarade av att hålla lugnet. Det var nog min bästa insats i landslaget – i den kanske viktigaste matchen, menar norskan, som med sin totala räddningsprocent på 43 leder målvaktsligan i turneringen.
– Fansens reaktioner har varit fantastiska. Jag har fått massor av meddelanden – och är glad att jag har kunnat prestera så pass bra.

I matchen mot Frankrike spelade man mot ett defensivt oerhört starkt motstånd. I finalen, mot Holland, lär det bli raka motsatsen. Deras kvicka offensiv har imponerat rejält.
– Det kommer säkerligen att komma fler skott och det kommer att gå undan. Vi måste vara disciplinerade och inte ge dem kontringslägen, resonerar Solberg.

Norge har krossat Holland vid de två senaste mästerskapsmötena lagen emellan. Det blev 31-23 i förra årets VM-final och i augusti – då det var bronsmatch i Rio-OS – vann man med hela 36-26.
– Det kommer inte att gå lika lätt nu. De är starkare och har samlat på sig erfarenhet. Förra året (i VM-finalen) stod Kari (Aalvik Grimsbö) för flera stora räddningar och stängde matchen. Vi kommer att behöva spela perfekt i defensiven. Förhoppningsvis kan vi hålla deras fart, säger målvaktsstjärnan och fortsätter:
– Deras coach Helle Thomsen är en skicklig taktiker och hon ser så mycket handboll på video att man skulle kunna kalla henne för en liten handbollsnörd. Det tror jag är väldigt bra för Hollands lag.

Medan Solberg var magisk i Norges semifinal spelade hennes holländska kollega Tess Wester en avgörande roll då de med marginal besegrade Danmark. Att det är formstarka målvakter som ställs mot varandra när EM nu ska avgöras är inget som den 26-åriga norskan lägger någon större vikt vid.
– Det kommer inte att handla om mig eller Tess, eller om andra målvakter. Det kommer att handla om vilka som spelar bäst i försvaret. Laget med bäst defensiv kommer att ge sin målvakt några lätta räddningar och med det kommer nödvändigt självförtroende för att även kunna stoppa de svårare bollarna. Så försvaren avgör finalen – inte målvakterna, tror Solberg.

written by Vlado Brindzak / ts / Niclas Norlindh